2017年 アメリカ横断皆既日食

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2017年8月21日、北米大陸を横断する皆既日食が起こります。アメリカだからアクセスもいいし、天気の心配も少なそう。いろいろ調べてみました。

アメリカ横断皆既日食とは

地球と月と太陽が一直線上に並び、太陽でも月でもない新しい星のようなものが頭上に現れる皆既日食。とにかくすごい瞬間です。

天文現象なのでいつも都合のよい場所で見られるとは限らないのですが(南極の海の上だったりとか)、2017年8月21日の皆既日食はアメリカの広範囲で見られるため、アクセスや天気の心配が少ないのが特徴です。

皆既日食が見られる場所

皆既日食は地球の動きに合わせて移動します。まず、「皆既日食がアメリカのどこで見られるか」を確認してみましょう。NASA提供の情報がGoogle Mapsで公開されています。

eclipsemap

VIA:Google Mapsによる日食経路情報

赤い線が皆既日食の経路です。西海岸、オレゴン州から入ってアイダホ、ワイオミング、ネブラスカ、ミズーリ、ケンタッキー、テネシー、サウスカロライナと、見事にマイナーな州を通過します。サンフランシスコとかラスベガスとかニューヨークでは皆既日食は見られません。最近人気のポートランド南部のオレゴン州セイラムは大丈夫ですね。

「GE」という緑のピンは皆既日食が最大になるポイント、「GD」という紫のピンは皆既時間(太陽が隠れている時間)がもっとも長いポイントです。簡単に言えば、このピンがドロップされている場所が最高の観測ポイントです。

GEのピンがあるのはケンタッキー州ホプキンスビル近郊。GDのピンがあるのはイリノイ州マリオン近郊です。

分かりやすくてワクワクする動画

The Total Solar Eclipse of August 21, 2017 – fly along with the shadow! from Eclipse2017.org on Vimeo.

皆既日食の黒い陰がアメリカを横断する様子の分かりやすい動画がありました。これはワクワクさせられます!

いつ皆既日食になるの?

上記Google Mapsで表示されている時間は「UTC」という世界標準時なので、アメリカの地域ごとの時差を計算しなくてはなりません。しかもサマータイムの期間中だから、さらにややこしく・・・

【外部サイト】日本とカナダ・アメリカ主要都市の時差 | LOCALTIME.JP

とりあえずすごくざっくりだと「昼間」です。8月21日(月)の昼間に現地へ行けるようにしておきましょう。観測場所によって皆既日食の時間は異なりますので、細かな時間は上記のGoogle Mapsで確認ください。

どこで見る?

皆既日食は「太陽を見る」というものなので、高層ビルがたくさん並んでいるような場所は不向きです。空が大きく開けていて、なるべく晴天が望める場所がよいでしょう。

皆既日食の経路を辿ると、ソウトゥース国立森林公園、イエローストーン国立公園、シャウニー国立公園などの巨大な公園があります。

いろんなイベントやTVクルーや科学者や観光客で溢れそうですが、国立公園の中なら素晴らしい景勝とともに皆既日食が見られそうです。

2012年オーストラリア皆既日食のとき

2012年オーストラリア皆既日食のとき

個人的には、ポートランドでのんびりしながら晴天率の高いセイラムへ移動して見るか、イエローストーン国立公園で動物たちと一緒に大騒ぎして見るか、はたまたGEの場所であるケンタッキー州ホプキンスビル、かつて「ホプキンスビル事件」で名を轟かせた、宇宙人襲撃で有名なあの場所で見るか、いろいろワクワクしています。

西側のセイラムと東側のホプキンスビルだと、皆既の時間が1分近く違うのでやっぱり東側で見たいですね。いずれにせよ、とても広い範囲で観測できるので観測地選びは「どこにしよう?」という贅沢な悩になりそうです。

日食メガネを忘れずに

皆既日食を観察するには「日食メガネ」という、太陽光を遮断できるものが必須です(太陽が完全に隠れたら裸眼で見ることができます!)。

2009年の皆既日食や、その後の金環日食のときは売り切れて高値になるという騒動がありました。現在は需要がなくてたたき売りされているので、この間に用意しておくとよいと思います。

どうやって行く?

アメリカなので飛行機はたくさん飛んでいるし、レンタカーもたくさんあるので「とにかく早めに決めないと!」ということはないと思います。航空券の情報や価格は「楽天トラベル」や「海外格安航空券予約サイト-skyticket.jp-」で検索してみましょう。

オーストラリア皆既日食のときも飛行機の空席は残っていたし、それほど大慌てで日程を決めなくても大丈夫かと思います。観光の目的として、皆既日食というのはまだまだマイナーなようです。

アメリカっぽいRV(キャンピングカー)をレンタルしたいけれど、値段が気になるところです。

代表的なキャンピングカーレンタル会社

日本語で問い合わせが可能なので、RVが気になる方はメールをしてみましょう。

マイレージの登録を忘れずに!

アメリカまで往復すると、かなりの距離を飛んでいます。航空券を買うときには「マイレージ(マイル)」を必ず貯められるようにしておきましょう!「マイルってよく分からない」というまま放置していると、すっっごく損してしまいます。簡単に言えば電気屋のポイントカードみたいなものなので、JALに乗るなら「JALカード」、ANAに乗るならANAカードを作っておいて、チケット予約の際か搭乗の際に見せるだけです。

損しないためにも、マイレージの登録は忘れずに!

皆既日食に合わせて開催されるフェス

皆既日食に合わせ、たくさんの「日食フェス」が開催されることが予想されます。

Symbiosis Gatheringによるオレゴン州のフェスが8月17日から23日にかけて開催されます。

Oregon Eclipse 17 Teaser from Symbiosis Gathering on Vimeo.

【外部サイト】Oregon Eclipse 2017

内容はまだぜんぜん告知されていないけれど、これは期待できそうですね!

バーニングマンはどうなの?

キャッチーな言葉としてバズらせてしまった感じはありますが、アメリカで開催されている巨大な祭り「バーニングマン」は、日程的にも、会場の位置的にも、皆既日食とは被っていません。皆既日食の翌週からバーニングマンが始まります。

鹿野山に影響をされたと思わしきアメリカの祭り

鹿野山に影響をされたと思わしきアメリカの祭り

近年は参加者が増えたためにバーニングマンの入場チケットが瞬殺で売り切れるため、入手することが極めて困難になっています。参加を考えている方は十分ご注意ください。

まとめ

まだまだ先なので、焦らずじっくり考えながら行ける体制にしておきたいと思います。

皆既日食は本当にすごい体験です。太陽と月という、いつも見慣れた存在が空の中で合体して見たこともない星になる・・・。写真や映像で見るのと、実際に体験するのはまったく違います。そしてなぜか肌がツヤッツヤになります。楽しみです!!!!!!!

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